Comment FINCA répond à la crise en Haïti

La crise en Haïti n’est malheureusement pas nouvelle. Les tragédies, qu’elles soient naturelles ou causées par l’homme, ont frappé le pays pendant une grande partie de l’histoire récente. La tragédie la plus récente s’est produite le 14 août lorsqu’un tremblement de terre d’une magnitude de 7,2 a frappé la péninsule sud d’Haïti.

Dans la ville des Cayes, à environ 25 miles de l’épicentre, les murs en parpaings se sont déformés et les sols en ciment se sont écrasés les uns sur les autres. Norvelie Fontaine, cliente de FINCA, n’oubliera jamais cette journée.

L’histoire de Norvelie

“Il m’a fallu une seconde pour me rendre compte que quelque chose n’allait pas”, se souvient Norvelie. “J’ai eu l’impression que la maison dansait avec moi, alors j’ai pris mes deux enfants et je suis sortie en courant. Mais même dans la rue, je ne me sentais pas en sécurité. J’avais tellement peur que mes enfants soient blessés. Je les ai donc pris dans mes bras. C’est alors que cela s’est reproduit.

Une seconde secousse pousse Norvelie vers le haut, et elle entend distinctement son os craquer. “Pourtant, je tenais mes bébés dans mes bras. Puis la terre s’est ouverte et je me suis retrouvée coincée avec mes enfants. Heureusement, nous avons été sauvés par mes voisins qui nous ont trouvés et nous ont sortis de là”, murmure cette mère de 33 ans.

Lors de son voyage à l’hôpital, Norvelie se souvient d’avoir vu le chaos dans les rues, des motos et des voitures se heurtant les unes aux autres.

Une station de remplissage de propane a explosé… J’ai vraiment cru que j’allais mourir ce jour-là.

Norvelie et ses enfants ont survécu. Mais le tremblement de terre a fait au moins 2 200 morts, plus de 12 000 blessés et environ 650 000 personnes ont besoin d’une assistance urgente. C’était vraiment un jour de crise en Haïti.

Décombres à l'extérieur de la maison d'un client de FINCA après le tremblement de terre du mois d'août qui a provoqué une crise en Haïti.
La construction en parpaings de cette maison a été entièrement détruite par le tremblement de terre qui a frappé Les Cayes, en Haïti.

Crise en Haïti

Le tremblement de terre n’est que l’une des nombreuses crises qui secouent Haïti. Comme partout dans le monde, le COVID-19 provoque d’immenses souffrances. Haïti n’a pas eu beaucoup de cas confirmés de COVID, mais la pandémie a aggravé une économie déjà faible. Selon la Banque mondiale, 60 % des Haïtiens vivent aujourd’hui avec moins de 2 dollars par jour.

De nombreux Haïtiens considèrent toutefois la pandémie comme une préoccupation mineure. Leur principale préoccupation est l’escalade de la violence depuis l’assassinat du président Jovenel Moïse le 7 juillet 2021. L’assassinat n’a toujours pas été élucidé et de puissants gangs se sont emparés du pouvoir créé par la mort du président.

Les enlèvements de riches et de pauvres sont monnaie courante et les gens ont peur d’envoyer leurs enfants à l’école ou de quitter leur domicile pour aller travailler. Des gangs installent des barrages routiers pour extorquer des paiements aux voyageurs et aux chauffeurs routiers, ce qui rend la nourriture et d’autres produits rares et chers. Le tremblement de terre n’a fait qu’ajouter à cette misère.

Comment FINCA répond à la crise en Haïti

Face au tremblement de terre, FINCA a réagi immédiatement. Nous avons rapidement constaté que le bureau de FINCA aux Cayes avait été endommagé, mais que notre personnel était indemne. Nous avons envoyé au personnel local une aide en espèces pour leur permettre de tenir jusqu’à l’arrivée des secours d’urgence, nous avons distribué les boîtes de conserve et les produits d’hygiène dont nous disposions, et nous avons entrepris la tâche colossale de prendre contact avec nos plus de 5 000 clients dans la région.

Au fil des visites et des appels téléphoniques, nous avons appris que l’histoire de Norvelie était loin d’être unique. Certains clients sont décédés ou ont perdu des membres de leur famille, des centaines ont été blessés et plus de 800 ont vu leur entreprise et/ou leur maison détruite par le tremblement de terre. Concentrant ses efforts sur l’aide aux familles les plus touchées, FINCA Canada a lancé un appel d’urgence quelques jours seulement après le tremblement de terre.

La réponse a été massive. À ce jour, FINCA a collecté plus de 450 000 dollars au niveau international. FINCA Haïti utilise les dons pour renoncer aux prêts accordés à des femmes comme Norvelie, qui ont tant perdu. Le Fonds d’intervention d’urgence veillera également à ce que, lorsque le médecin aura retiré le plâtre de Norvelie et l’aura autorisée à reprendre le travail, elle puisse bénéficier d’un nouveau prêt pour redémarrer son entreprise.

Dans le même temps, pour lutter contre la violence qui sévit en Haïti, FINCA renforce ses activités de banque mobile et d’agent bancaire. En permettant aux gens d’effectuer des transactions dans la sécurité relative de leur domicile ou de leur entreprise, nous sommes en mesure d’assurer la sécurité de nos clients et de notre personnel.

La vision de Norvelie pour l’avenir

La vie de Norvelie est encore très difficile, mais ses besoins immédiats étant satisfaits, Norvelie pense déjà à l’avenir. Comme elle nous l’a dit récemment, “je peux recommencer à zéro. Cela ne me fait pas peur”. Les clients de FINCA ont prouvé leur résilience à maintes reprises. Et grâce au soutien de FINCA et des donateurs qui rendent notre travail possible, Norvelie aura certainement la chance dont elle a besoin.