Un magasin bien à elle

Située entre vallées et montagnes en cascade, Chichicastenango est une ville à part au Guatemala. Elle est imprégnée de la culture traditionnelle maya et célèbre pour son marché qui propose des tissus guatémaltèques fabriqués localement.

En 2007, Lucia Margarita Pacajoj Ticum, mère de trois enfants, a remarqué qu’un nombre croissant de touristes affluaient au marché de Chichicastenango à la recherche de produits guatémaltèques authentiques et traditionnels. Sachant coudre, Lucia a décidé qu’il était temps de construire son propre magasin et de se lancer dans le commerce des souvenirs.

Pour 2 quetzales par jour (environ 27 cents), Lucia a pu louer un minuscule espace dans le marché et y installer une petite table en bois pour présenter ses produits. Sa petite table était remplie de poupées, de pochettes, d’aimants et de carnets fabriqués à la main.  Petit à petit, l’argent a commencé à rentrer. Mais cela n’a jamais suffi à subvenir aux besoins de sa famille.

Par chance, un agent de crédit de FINCA faisait le tour du marché pour promouvoir les prêts de microfinance de FINCA auprès des vendeurs du marché. Après avoir discuté avec l’agent de crédit, Lucia a conclu qu’il s’agissait peut-être de sa seule chance de faire de son entreprise quelque chose de concret.

Avec son premier prêt FINCA de 15 000 Quetzales (environ 2 044 dollars), Lucia a acheté du matériel en gros pour développer sa gamme de produits.  Très vite, Lucia a pu présenter de nouveaux produits à la foule de clients qui déambulaient sur le marché bihebdomadaire. En femme d’affaires avisée, Lucia a ajouté à son stand des sacs à dos, des pantalons et des couettes, autant d’articles plus rentables qui se distinguaient des lignes de produits de ses concurrents.

Grâce à un prêt FINCA, j’ai pu faire passer mon entreprise d’une petite table à un grand stand d’exposition.

Pour soutenir son étalage de marché en pleine expansion, Lucia a embauché deux travailleurs pour produire de grandes courtepointes et des sacs à dos colorés. Elle a même pu se permettre d’acheter deux machines à coudre, une pour chacune de ses employées.

En tant qu’épouse et mère, Lucia a décidé d’utiliser les revenus de l’entreprise pour le bien-être de sa famille. Elle a commencé par cimenter le sol en terre battue de leur maison. Elle a ensuite ajouté l’électricité et l’eau courante, une première pour la famille.

“Aujourd’hui, nous avons suffisamment de vêtements, mes enfants ont des chaussures et nous mangeons beaucoup mieux”, raconte Lucia.

Mais ce n’est pas tout. Lucia utilise les bénéfices croissants pour investir dans l’avenir de ses enfants.  Avant que Lucia n’agrandisse son étalage grâce aux prêts de FINCA, elle n’avait pas les moyens de payer les frais de transport de ses enfants pour se rendre à l’école, qui était beaucoup trop loin pour être parcourue à pied. Aujourd’hui, grâce à une source fiable de revenus commerciaux, Lucia paie volontiers les frais de transport de ses enfants pour se rendre à l’école et en revenir.

Je veux que mes enfants aillent à l’université et qu’ils aient de bonnes opportunités d’emploi. Terminer l’école primaire est considéré comme une réussite dans notre pays. Je ne suis arrivée qu’en sixième année et mon mari n’est même pas allé à l’école.