La persévérance paie pour Charlotte

Charlotte Assumani est veuve et mère de famille. Elle est cliente de FINCA en République démocratique du Congo depuis plus de 15 ans.  Elle tient un restaurant dans le centre de Kinshasa, où elle vend également des vêtements. Récemment, Charlotte a raconté son histoire.

Avant de rejoindre FINCA, ma vie n’était pas facile du tout. En tant qu’épouse de militaire, le revenu de [my husband’s] ne permettait pas de couvrir les besoins de base de notre famille. Pour payer l’école de nos enfants, j’ai décidé de créer une petite entreprise. La plupart des banques ne servent pas les clients qui n’ont pas de garantie ou de collatéral. La seule institution financière qui m’a ouvert ses portes a été FINCA. J’ai pu obtenir un prêt en tant que membre d’une banque villageoise, un groupe de femmes qui se soutiennent mutuellement et garantissent le remboursement de leurs prêts.  Mon premier prêt de 400 dollars m’a permis de démarrer mon activité.

Croître grâce à l’accès financier

Pendant près de cinq ans, Charlotte a continué à bénéficier des prêts de Village Banking, développant son activité et le montant de son prêt chaque année jusqu’à ce qu’elle n’ait plus besoin de la garantie du groupe. Elle avait sa propre entreprise et a pu obtenir un prêt individuel de FINCA. Grâce à ces prêts FINCA, Charlotte a créé de la richesse, envoyé ses enfants à l’école et emploie aujourd’hui de nombreuses autres personnes. Elle est fière d’aider d’autres personnes à réaliser leurs rêves.

J’ai maintenant huit personnes qui travaillent avec moi. Ils ont tous une famille élargie de plus de quatre membres, de sorte que non seulement ma famille, mais aussi la vie de 32 autres personnes dépendent de mon activité. Mon restaurant peut désormais servir près de 150 personnes par jour. J’ai même élargi le menu du restaurant pour satisfaire les besoins de mes différents clients. Nous pouvons réaliser plus de 300 dollars de ventes quotidiennes, et nous augmentons ce chiffre grâce aux investissements que nous sommes en mesure de faire avec mon prêt FINCA.

Surmonter le COVID et planifier l’avenir

Mais les affaires ne se sont pas déroulées sans difficultés. Lorsque le COVID-19 a frappé et qu’un confinement a été imposé, Charlotte a dû fermer son restaurant et son magasin pendant près de trois mois. “C’était difficile”, dit-elle. Heureusement, FINCA a continué à nous soutenir en mettant en place une “période de grâce” pendant laquelle nous pouvions choisir un remboursement réduit ou nul du prêt pendant les trois mois de la fermeture. Cela m’a permis de réduire mes dépenses et d’utiliser mes économies pour apporter un soutien à mes travailleurs”.

Après la levée du confinement par le gouvernement, les entreprises de Charlotte se sont redressées. Aujourd’hui, elle est résolument tournée vers l’avenir. J’ai toujours eu l’intention d’acheter un jour un immeuble de plusieurs étages et quand je le ferai, je sais que mes enfants diront : “Voilà le résultat du travail acharné de notre maman et de l’appui de FINCA ! Voici le résultat du travail acharné de notre maman et du soutien de FINCA !