Une mère et sa fille commencent une nouvelle vie

Comme des millions de citoyens du Kirghizstan et d’autres anciennes républiques soviétiques, Tamara Shekimbaeva a été touchée par l’effondrement du système communiste ; elle a travaillé comme tisserande dans une ancienne fabrique de tapis jusqu’à ce qu’elle ferme et que tous ses travailleurs soient licenciés. Les années 1990 ont été une période particulièrement difficile pour de nombreuses personnes au Kirghizstan, les emplois se faisant de plus en plus rares. Pour ne rien arranger, son mari, réalisant qu’il allait devoir subvenir seul aux besoins de la famille, a abandonné Tamara et a ensuite divorcé.

Forcée du jour au lendemain de trouver un moyen de subvenir à ses besoins et à ceux de sa fille de 17 ans, Tamara a utilisé les économies qu’elle possédait pour louer un petit magasin dans sa ville natale de Karabalta, où elle vendait des détergents, de la vaisselle en plastique et d’autres articles ménagers. Au début, elle a eu du mal à gagner suffisamment d’argent dans le monde encore inconnu du marché libre, mais elle était déterminée à offrir à sa fille une bonne éducation. En 2000, elle a entendu parler de FINCA, qui avait lancé son programme au Kirghizstan en 1995, et de son engagement à fournir des services financiers à des femmes comme elle, qui travaillaient dur pour créer de petites entreprises afin d’améliorer le niveau de vie de leur famille.

Tamara a rejoint le groupe de solidarité “Marta” de FINCA à Karabalta et a utilisé son premier prêt de 125 dollars pour augmenter son stock d’articles ménagers, offrant ainsi un plus grand choix de produits à ses clients et des marges bénéficiaires plus élevées pour son magasin. Après plusieurs années de croissance de son entreprise et l’obtention par sa fille d’un diplôme de l’université de Bichkek, Tamara a organisé son propre groupe de solidarité et en a été élue présidente. Le montant de ses prêts a augmenté en même temps que son activité. Elle a utilisé ses prêts les plus importants pour financer l’achat d’un petit magasin sur le marché de Karabalta et a commencé à vendre des vêtements pour femmes, un secteur d’activité beaucoup plus rentable. Son dernier prêt, d’un montant de 1 500 dollars, a été investi dans l’achat d’une large gamme de vêtements et d’accessoires pour sa nouvelle boutique.

Tamara dit, “J’ai beaucoup de clients dans mon magasin qui sont dans une situation difficile. J’essaie de les aider autant que possible ; je les conseille sur les prêts FINCA et je les aide à créer leurs propres groupes de solidarité FINCA. Nombre d’entre eux ont bénéficié de prêts FINCA sur ma recommandation et ont ainsi pu commencer une nouvelle vie. Sans FINCA, je n’aurais pas connu ce succès.”