Rêver d’une vie meilleure

Irshad Bibi rêve depuis longtemps de construire une vie meilleure pour elle-même, ses enfants et le reste de sa famille. “Je viens d’une famille modeste”, explique Bibi, “où [money] a toujours été un problème. Mon père dirigeait une petite entreprise d’élevage qui nous permettait à peine de faire face aux dépenses du ménage. Il était difficile pour mon père de subvenir aux besoins de notre famille en raison de ses maigres revenus”.

Rêver d’une vie meilleure

Lorsque Bibi était enfant, son avenir était incertain. Elle savait qu’elle voulait se marier et avoir des enfants. Elle voulait également suivre les traces de son père qui élevait des animaux.

Bibi voulait ressentir le sentiment d’accomplissement que procure le fait d’être un entrepreneur. En se basant sur sa propre enfance, Bibi savait également que ses enfants seraient mieux lotis si leurs deux parents gagnaient de l’argent.

Ce ne sera pas facile. Le Pakistan est un pays conservateur. Les femmes entrepreneurs sont rares. La communauté rurale de Bibi, en particulier, n’encourageait pas les femmes à se lancer dans les affaires par elles-mêmes. Bien que le mari de Bibi n’ait pas fait obstacle à ses efforts, les choses n’ont pas été faciles pour autant.

“Il est regrettable que la société pakistanaise soit dominée par les hommes”, raconte Mme Bibi. “Ici, il est très difficile pour les femmes de créer leur entreprise ou d’exercer une activité indépendante et de se tenir debout. J’ai été confrontée à de nombreux obstacles lorsque j’ai démarré mon entreprise d’élevage. Le capital financier disponible était limité et j’ai parfois songé à abandonner.

Comment FINCA a aidé

Bibi raconte que toutes les banques lui ont opposé un refus. “Un jour, un représentant de FINCA est venu me voir”, se souvient Bibi. Ce que Bibi ne savait pas, mais qu’elle a vite appris, c’est que FINCA Pakistan proposait des produits spécialement conçus pour des femmes comme elle. “Au départ, j’ai obtenu un prêt de 50 000 roupies [a few hundred dollars]. J’ai récemment reçu mon huitième prêt de FINCA, d’une valeur de 3 lakhs [nearly $2,000]. Je possède maintenant cinq buffles et de nombreuses chèvres.

“J’ai eu la chance de connaître la banque de microfinance FINCA”, a déclaré Bibi, rayonnante. Interrogée sur la réaction et le soutien de sa famille au fil des ans, Bibi a indiqué que “leur soutien s’est accru avec le temps. Au début, ils étaient sceptiques. Cependant, lorsqu’ils ont vu l’impact et les résultats de ma lutte, j’ai gagné leur soutien et leur respect”.

Changements spectaculaires

Le changement dans la vie de Bibi et de ses enfants a en effet été spectaculaire. Comme le souligne Bibi, “mon parcours, ma lutte ont permis d’améliorer le mode de vie de mes enfants”. Bibi et sa famille partageaient une petite maison avec le bétail qu’ils élevaient. Aujourd’hui, ils vivent dans une maison plus spacieuse, dans un meilleur quartier, avec des quartiers séparés pour les animaux.

Plus important encore, les revenus croissants de Bibi ont permis à son fils de poursuivre ses études au-delà de l’école secondaire. Bibi explique avec fierté qu’il est actuellement en quatrième année de licence.

À d’autres femmes entrepreneurs pakistanaises en herbe, Bibi dit : “Si vous voulez faire quelque chose de votre côté, n’hésitez pas. Ayez confiance en vous, faites un pas en avant. Si vous travaillez dur, Allah vous soutiendra également.” Cela et un peu de soutien financier de la part de FINCA.

Adapté d’un article de Sadiq Suleman paru dans Parhlo, un journal numérique pakistanais.