Renforcer la prospérité grâce à une meilleure agriculture en Zambie

Victoria Mbewe est une petite exploitante agricole en Zambie, un métier qu’elle a appris de sa mère, aujourd’hui âgée de 85 ans. Pendant des années, Victoria a compté sur les récoltes de maïs et d’arachides pour subvenir aux besoins de ses enfants, mais cela n’a jamais suffi. L’accès au marché était difficile et les prix payés pour ses cultures de base étaient très bas.

Les voyageurs de la ville la plus proche doivent faire deux heures de voiture sur un chemin de terre cahoteux pour atteindre la maison de Victoria. Cette mère de 35 ans vit dans le village de Kachamba, dans l’est de la Zambie, près des frontières du Malawi et du Mozambique. Femme forte, Victoria élève seule ses quatre enfants, après avoir renvoyé son mari il y a quelques années pour “paresse”.

Victoria et ses quatre enfants ont donc vécu dans une maison de trois pièces avec des murs en terre, un sol en terre battue et un toit en paille. Tout le monde avait souvent faim : les enfants mangeaient de la bouillie le matin et quelque chose de petit pour le dîner ; Victoria fouillait dans les buissons et les arbres pour trouver des fruits sauvages. Il n’est donc pas surprenant que le paiement des frais de scolarité soit également un défi. Un enfant a cessé d’aller à l’école en septième année parce que Victoria n’avait pas les moyens de continuer à payer.

Soudain, Victoria a eu la chance dont elle avait vraiment besoin.

Une nouvelle chance d’augmenter les revenus

Un agent de vulgarisation privé de Good Nature Agro faisait du porte-à-porte dans le village de Victoria. L’agent faisait connaître cette nouvelle entreprise sociale et la possibilité de tripler ses revenus grâce à une meilleure agriculture. Lorsque Victoria a appris que les semences de légumineuses étaient vendues au prix fort et qu’elle pouvait recevoir des intrants agricoles à l’avance, elle a voulu essayer.

Victoria Mbewe est une agricultrice zambienne qui travaille avec Good Nature Agro, partenaire de FINCA, et qui laboure son champ.

Good Nature Agro, partenaire de FINCA Ventures, s’efforce d’intégrer les petits exploitants agricoles dans la classe moyenne. Elles le font en fournissant des intrants agricoles, tels que des semences et des engrais, aux petits exploitants sans coût initial. Ces services sont associés à des services de vulgarisation, tels que la formation à la gestion agricole et financière, gérés par un réseau d’agents de vulgarisation privés. Il y a un agent pour 40 agriculteurs, alors que le modèle gouvernemental prévoit un agent pour 5 000 agriculteurs. Parce que Good Nature Agro se concentre sur les semences de légumineuses plutôt que sur les cultures commerciales, un agriculteur zambien qui travaille avec eux bénéficie de prix supérieurs sur leurs produits post-récolte. Au moment de la récolte, Good Nature Agro achète toutes les semences cultivées par l’agriculteur, en déduisant une petite somme du prix d’achat pour récupérer le coût des intrants agricoles fournis au départ. Good Nature Agro vend ensuite les semences de haute qualité à d’autres clients.

Victoria a reçu un sac de graines de niébé de Good Nature Agro, qu’elle a plantées dans son champ. Après des mois passés à suivre assidûment la formation dispensée par l’agent de vulgarisation privé, Victoria n’en revenait pas des résultats obtenus. C’était une récolte comme elle n’en avait jamais vu auparavant.

J’ai utilisé l’argent de ma récolte de niébé pour construire une nouvelle maison pour moi et mes enfants, et je l’appelle notre “maison de niébé”.

Sa “maison de niébé” contraste fortement avec sa maison d’origine. Les murs en terre ont été remplacés par des briques, les sols en terre battue ont été recouverts de ciment et les toits de paille ont été remplacés par des tôles. Pour la plupart des personnes dans la situation de Victoria, cela aurait été un accomplissement suffisant. Mais Victoria a continué à travailler.

Un agriculteur zambien fait du bien

La saison suivante, Victoria a cultivé du soja, apprenant de Good Nature Agro l’importance de la rotation des cultures pour la préservation des sols. Elle a ensuite utilisé l’argent de cette récolte pour commencer la construction d’une troisième maison, aussi grande que les deux premières réunies. Victoria prévoit d’utiliser sa “maison de soja” comme revenu locatif. Lorsqu’on lui demande pourquoi elle construit autant de maisons, la réponse de Victoria est claire :

Je veux commémorer ce que Good Nature Agro a fait pour moi d’une manière publique et durable – quel meilleur moyen de le faire que de construire une maison ?

Good Nature Agro_Farmer_Victora Mbewe

L’immobilier n’est pas le seul aspect de la vie de Victoria à s’améliorer. Elle peut désormais mettre suffisamment de nourriture sur la table et sa capacité à payer les frais de scolarité s’est considérablement améliorée. En fait, l’un de ses enfants a déjà atteint la neuvième année, ce que Victoria attribue aux revenus de Good Nature Agro. D’autres en profitent également : Victoria a embauché jusqu’à 15 personnes de son village pour travailler dans son champ, créant ainsi des emplois là où ils sont rares.

Victoria souhaite achever la construction de sa troisième maison et acheter des meubles et un vélo pour se déplacer plus facilement. Elle aimerait également que ses enfants terminent leurs études et trouvent un emploi. “Good Nature Agro nous offre un avenir prometteur”, a déclaré Victoria.

Pour atteindre ces objectifs, Victoria a besoin d’un moyen adéquat pour mettre ses revenus de côté sous forme d’épargne.

“Actuellement, j’économise de l’argent dans un sac à main qui traîne dans ma chambre, mais j’ai l’intention d’ouvrir un compte d’épargne FINCA parce que c’est plus sûr et que cela empêchera mes enfants de voler de l’argent pour acheter des bonbons”, a déclaré Victoria en riant.