Gladiz et la chocolaterie

Dans un petit complexe d’Antigua, au Guatemala, Gladiz Maritza Palencia Morales est devenue une chocolatière prospère.  Avec sa petite équipe d’employés, elle transforme les fèves de cacao en délicieux chocolat à boire dans sa boutique, Chocolate Colonial.

Elle s’est lancée dans le commerce du chocolat à l’instigation de son beau-frère, Ruben. Gladiz a quitté l’école alors qu’elle n’avait que quinze ans, mais les parents de Ruben l’ont mis au travail encore plus tôt – à l’âge de dix ou onze ans – car ils avaient besoin de son aide pour mettre de la nourriture sur la table pour ses frères et sœurs plus jeunes. Et depuis lors, pendant près de 50 ans, Ruben a fabriqué du chocolat. Mais il a toujours travaillé pour quelqu’un d’autre. Lorsqu’il a appris à connaître Gladiz, il s’est rendu compte qu’elle était une entrepreneuse et une spécialiste du marketing née.

gladiz et la chocolaterie

Du haricot au bar

La fabrication du chocolat demande beaucoup de temps et de compétences. Heureusement, Gladiz peut compter sur l’aide de sa famille. Elle achète des fèves de cacao séchées et brutes aux petits exploitants des basses terres du Guatemala et les transporte jusqu’à son atelier. Ruben commence le processus de fabrication du chocolat en torréfiant soigneusement les fèves et en les débarrassant de leur peau. À l’aide d’un moulin électrique, Gladiz et Ruben broient les fèves torréfiées avec l’un des nombreux autres ingrédients (amandes, cardamome, riz, café, cannelle) et mélangent la liqueur de chocolat obtenue avec du sucre.

Après avoir laissé refroidir le mélange, deux jeunes membres de la famille se relaient pour effectuer le gros travail consistant à façonner la purée obtenue en bûches, à trancher les bûches en disques d’un quart de livre, puis à façonner et à marquer les disques. Ils doivent travailler rapidement car si le chocolat refroidit trop, il deviendra difficile à travailler. Après que les disques ont durci à l’air libre pendant quelques heures, Gladiz les emballe par groupes de quatre pour les vendre. Chaque disque permet de préparer quatre tasses de délicieux chocolat chaud.

Chaque jour, Gladiz fabrique et vend environ 80 livres de chocolat fini. La plupart de ses chocolats sont consommés par les habitants qui les achètent directement à Gladiz ou dans l’un des plus de 50 magasins locaux avec lesquels elle a noué des relations au fil des ans.  Mais Gladiz est surtout heureuse lorsqu’un touriste s’arrête dans son atelier pour faire un achat. Aujourd’hui, le cacao est cultivé dans le monde entier, mais Gladiz est très fière de savoir que cette friandise est originaire de son pays.

Gladiz et la chocolaterie

Une douce réussite

Tout ce beau succès n’aurait pas été possible sans le soutien des services financiers de FINCA. Gladiz a obtenu son premier prêt FINCA en 2013. Comme le fait remarquer Gladiz, “le chocolat coûte cher et il faut de l’argent pour démarrer l’entreprise et la faire vivre”. Elle utilise ses prêts pour acheter des fèves de cacao brutes deux fois par an et utilise le produit de ses ventes pour acheter les autres ingrédients moins coûteux.

FINCA est synonyme d’opportunités, car je n’aurais pas pu développer mon entreprise sans son aide.

Son entreprise de chocolat a fait toute la différence pour sa famille. Gladiz a quatre enfants – deux garçons et deux filles. Le plus âgé a une vingtaine d’années, le plus jeune à peine dix ans. Sans l’entreprise, Gladiz sait qu’elle aurait pu se permettre d’envoyer uniquement ses fils à l’université. Mais les bénéfices de l’entreprise de chocolat ont permis aux deux filles de bénéficier de cette opportunité. En fait, , sa fille aînée, Maria, poursuit actuellement des études en gestion d’entreprise et sa fille cadette, Heidy, veut devenir avocate un jour.