Une cliente de FINCA RDC transforme son entreprise face à une pandémie

Depuis plus de 17 ans, Eugénie Kabeya coud des vêtements pour femmes dans sa petite boutique de Kinshasa, en RDC. Elle est devenue cliente de FINCA en 2003, d’abord dans le cadre d’une banque villageoise qui se réunissait dans la région de Bandalungwa. Plus tard, elle est devenue présidente de son groupe et a réussi à obtenir un prêt individuel. Au fil des ans, elle a développé son entreprise grâce à un mélange de courage et d’esprit d’entreprise, ainsi qu’à des prêts accordés par FINCA RDC. Mais tout cela a changé avec l’arrivée du COVID-19 en RDC.

Presque du jour au lendemain, la situation a empiré. J’ai commencé à avoir moins de clients et la vie est devenue soudainement difficile. Je dirigeais cette entreprise de couture depuis près de 20 ans et j’avais réussi à subvenir aux besoins de toute ma famille. J’ai pu couvrir tous mes besoins avec l’argent gagné grâce à cette entreprise. Tout cela a changé.

Selon Mme Kabeya, l’événement s’est produit si soudainement que les membres de sa communauté se sont d’abord concentrés sur la manière de survivre. Cela signifie qu’il faut trouver de nouvelles sources d’approvisionnement en nourriture et en médicaments. Cela signifie également que personne ne pense aux vêtements. Elle estime qu’au cours du premier mois de la pandémie, elle a commencé à perdre 70 % de son chiffre d’affaires mensuel et n’a pu conserver que 5 des 12 employés qu’elle employait.

Mais au cours de ces premières semaines, une autre idée a germé, qui correspondait parfaitement aux compétences et aux besoins actuels de Mme Kabeya.

Lorsque j’ai envisagé pour la première fois de produire des masques, j’ai douté que cela puisse fonctionner. J’ai essayé plusieurs fois, mais j’ai fini par ne plus y penser. Mais un jour, alors que je discutais avec la directrice de mon agence FINCA locale des difficultés que je rencontrais avec mon entreprise, elle m’a rappelé que je suis tailleur : Je suis tailleur ! Je pourrais facilement l’utiliser pour fabriquer des masques et aider mon entreprise en les vendant pour compenser les pertes que je subissais à cause du COVID-19.

Encouragée par le personnel de FINCA à l’agence de Victoire, Mme Kabeya s’est mise au travail en se procurant du tissu, du fil et de l’élastique. Elle a dessiné le modèle, puis s’est mise à coudre.

Les masques coûtent entre 0,65 et 1,3 dollar. Grâce au bouche à oreille, elle n’a pas eu à vendre de masques dans la rue, mais a commencé à recevoir des commandes de différentes personnes, ainsi que d’associations et de petites entreprises. Grâce aux ventes rapides, elle a pu rappeler deux personnes au travail pour soutenir la fabrication des masques. Pour elle, ce fut l’un des meilleurs moments.

Cela m’a permis de retrouver une vie normale. Je fais des affaires et j’aide les gens à se protéger contre la pandémie. Et mes prix sont très abordables pour les personnes à faible revenu de ma ville.

Mme Kabeya essaie d’apporter sa touche particulière pour rendre chaque masque différent, mais la plupart du temps, dit-elle, les clients qui commandent des vêtements préfèrent avoir un masque fait de la même pièce de tissu que leurs vêtements. Mais certains la laissent tout de même faire preuve de créativité. Plus encore, elle a commencé à réfléchir de manière créative aux prochaines étapes de son activité.

COVID-19 m’a appris une autre façon de vendre : la vente en ligne fonctionne vraiment ! Nous pensons qu’à l’avenir, nous pourrons mieux communiquer sur nos activités grâce à l’internet et aux médias sociaux. Nous avons compris que même si tout est fermé, l’internet fonctionne toujours, les gens communiquent sur les médias sociaux, et même les entreprises passent par là. Nous prévoyons de lancer une plateforme en ligne pour vendre l’ensemble de notre production.

À ce jour, elle a produit 5 500 masques. Et elle ne fait que commencer.