Teng Kin Khok : une histoire d’amour

Teng Kin Khok a vécu une vie pleine de défis. Née en Chine, elle a commencé à travailler à l’âge de 10 ans, a enduré la guerre, a créé deux petites entreprises florissantes et a traversé quatre pays, souvent seule.

Elle a également élevé deux filles, dont l’amour, le respect et l’admiration pour elle sont évidents. À la mort de Teng, à l’âge de 99 ans, Seng et Hean ont choisi de se souvenir de leur mère en faisant un don commémoratif à FINCA. “Nous avons été très inspirés par notre mère : par son indépendance, sa compassion et sa gentillesse, surtout après avoir surmonté tant d’adversités”, a déclaré M. Hean. “Nous voulions faire une bonne action en son nom. J’ai reçu un bulletin d’information de FINCA et j’ai immédiatement vu l’histoire de ma mère se refléter dans celle des femmes avec lesquelles FINCA travaille”.

Travailler dur dès le plus jeune âge

Teng est né en 1918 en Chine. Lorsqu’elle avait 10 ans, son père est devenu dépendant de l’opium et ne pouvait plus subvenir aux besoins de la famille. Teng et ses sœurs ont été envoyées au travail. Teng s’est rendu à Hong Kong pour travailler comme domestique. Chaque centime qu’elle et ses sœurs gagnaient était envoyé à la maison pour aider à nourrir la famille et à éduquer leur jeune frère.

Mme Teng a été maltraitée par ses employeurs à Hong Kong. Bien qu’analphabète, elle s’est donc lancée dans l’aventure et s’est rendue en Malaisie (l’actuelle Malaisie) pour travailler dans une usine. Peu après, l’armée japonaise a occupé le pays, semant la peur, la misère et la famine. La ville a été bombardée à plusieurs reprises. Teng était seul au milieu du chaos et de la violence.

Elle a tout de même réussi à rassembler suffisamment d’argent pour lancer son propre petit commerce, en vendant des fruits, des snacks, des boissons glacées et des cônes de neige dans une échoppe située en face d’un cinéma. Comme il fait très chaud en Malaisie, ses en-cas étaient très demandés. “Et elle a trouvé des idées novatrices pour améliorer ses ventes”, explique sa fille Seng. “Lorsque vous coupez une pastèque, vous n’avez aucune garantie qu’elle sera sucrée. Ma mère a créé une solution sucrée dans laquelle elle trempe la pastèque pour que les siennes soient toujours les meilleures”. Teng a également fabriqué des jouets avec du fil et des bâtons de bambou. Ses jouets étaient les plus colorés, ce qui a attiré de nombreux enfants sur le stand, contribuant ainsi à la prospérité de son entreprise.

Etal de marché Malaya
L’étal de marché de Teng à Malaya (l’actuelle Malaisie).

La persévérance porte ses fruits

Mais la vie n’était pas facile. Les affaires sont encore dominées par les hommes, et un concurrent de l’échoppe voisine la rabaisse continuellement. Teng travaillait de longues heures, se réveillant avant l’aube et travaillant à l’échoppe jusqu’à 22 heures. À la maison, elle se couche tard pour fabriquer des jouets. Elle travaillait sept jours sur sept, sans vacances.

Malgré les difficultés, l’entreprise de Mme Teng s’est développée et elle a pu reprendre l’étal de son concurrent, celui qui avait abusé d’elle. Victoire ! Elle a ensuite employé une autre femme pour l’aider à gérer les affaires.

Lorsque Teng s’est mariée, elle a abandonné son entreprise et est devenue mère de deux filles. “Elle était une mère très dévouée et une excellente maîtresse de maison”, explique Mme Seng. “Elle respectait ses aînés et était une excellente cuisinière. Elle préparait des soupes et des boulettes que sa belle-mère adorait”.

En 1976, l’adversité frappe à nouveau : le mari de Teng, le soutien de famille, meurt subitement. Sa fille cadette, Hean, avait 16 ans et était encore à l’école en Malaisie. Sa fille aînée, Seng, était inscrite à l’université en Colombie-Britannique.

Pour joindre les deux bouts, Teng a créé une autre petite entreprise : la fabrication et la vente de boulettes de pâte. “Tous les matins, elle se rendait au marché avec deux plateaux de boulettes. Les gens qui se rendaient au travail s’arrêtaient, et les boulettes se vendaient en quelques minutes”, raconte Mme Hean. “Lorsque j’ai entendu parler des prêts de FINCA, j’ai immédiatement pensé à ma mère. Imaginez ce qu’elle aurait pu faire avec son commerce de boulettes si elle avait eu un petit prêt”.

Un nouveau lieu de vie

En 1979, Teng et Hean ont traversé l’océan Pacifique pour rejoindre Seng au Canada. “Notre mère était très reconnaissante de pouvoir vivre au Canada”, a déclaré Mme Hean. Elle ne pouvait voter dans aucun des autres pays où elle avait vécu. Mais au Canada, elle votait à chaque élection. C’est mon droit”, disait-elle.

Toujours indépendante, Teng a vécu seule jusqu’à l’âge de 96 ans. Nous avons essayé de la persuader de venir vivre avec nous, mais elle disait “pas encore, pas encore””, raconte Hean. “Elle a voyagé partout toute seule”, a déclaré M. Seng. “Elle montait dans un bus et allait n’importe où. Elle ne comprenait pas l’anglais, mais elle connaissait les numéros”.

À l’hiver 2015, Teng a finalement accepté d’emménager avec Hean, car elle s’est rendu compte qu’il était temps. “L’été 2016 a été le meilleur. Nous allions tous les trois là où ma mère voulait aller : au temple bouddhiste, au centre commercial ou en promenade”, raconte Hean. “J’ai commencé à jardiner et ma mère me regardait. Je suis ton superviseur”, disait-elle. Je travaillais dehors jusqu’à 21 heures et elle restait avec moi parce qu’elle craignait que je sois “capturée” sans sa présence. Enfin, elle annonçait ‘il est temps de remballer’ et je répondais ‘OK, madame la patronne’”.

Teng fête son 99e anniversaire
Teng fête son 99e anniversaire.

Lorsqu’on lui demande quel est le mot qui décrit le mieux leur mère, Hean répond : “Endurance. Il s’agit d’un caractère chinois qu’elle avait accroché à son mur pour se le rappeler constamment”, explique-t-elle. “Cela signifie qu’il faut avoir la patience d’affronter et de faire face à tout ce qui se présente.

Pourquoi Seng et Hean ont-ils choisi de se souvenir de leur mère remarquable en faisant un don à FINCA ?

Nous avons aimé l’idée de fournir une assistance de manière durable. En prêtant de l’argent aux gens, nous les aidons à devenir indépendants, en leur donnant de l’espoir, de la fierté et de l’estime de soi. Et l’estime de soi est plus importante que de donner beaucoup d’argent. Ma mère serait très heureuse que nous fassions un don à FINCA en sa mémoire.

Note de l’auteur : Ce fut un honneur de parler avec Hean et Seng de leur mère extraordinaire. Je suis tombée amoureuse de Teng lorsqu’ils m’ont raconté son incroyable histoire. Merci à cette famille de partager son amour avec FINCA et avec nos lecteurs. Si vous souhaitez honorer un être cher par un don, veuillez contacter FINCA Canada à l’adresse suivante : [email protected]. Je ne peux pas dire qu’il y a quelque chose que j’aime plus dans mon travail que d’entendre des histoires humaines de triomphe et d’amour.