Rupert Scofield revient sur ses 25 années passées en Ouganda

En 1992, FINCA travaillait exclusivement en Amérique latine et je n’avais pas envisagé d’étendre ses activités à d’autres régions du monde. Puis, tout à coup, j’ai reçu un appel d’une femme nommée Shelley Franz de Minneapolis.

“J’ai un ami ougandais qui a entendu parler du travail de FINCA en Amérique latine et qui m’a dit que FINCA était exactement ce dont son petit village en Ouganda avait besoin”, m’a-t-elle dit. “Que faudrait-il faire pour que FINCA soit présent en Afrique ?

Je m’étais déjà rendu en Ouganda quelques années auparavant, en tant que consultant pour le Fonds d’équipement des Nations unies. J’ai adoré le pays et j’y serais allée si quelqu’un avait payé la moitié de mon billet d’avion. Mais non, je me suis dit qu’il valait mieux demander de l’argent réel pour pouvoir financer les prêts.

“Il me faudrait 100 000 dollars”, lui ai-je dit.

“Elle a répondu : “Oh, mon Dieu ! “Eh bien, je vais voir ce que je peux faire.” Un mois plus tard, elle m’a rappelé. “D’accord, j’ai les cent mille dollars. Quand peux-tu partir ?”

Bien que je n’aie pas pensé en ces termes à l’époque, c’était le pouvoir de la marque FINCA (Chaleur, Confiance, Banque responsable) en action. Il s’est avéré que l’Ouganda était l’endroit idéal pour reproduire le succès de FINCA en Amérique latine.

Un quart de siècle plus tard, nos clients de FINCA Ouganda ont dépassé nos attentes les plus folles en créant des entreprises florissantes qui contribuent à améliorer leurs conditions de vie. Lors de ma dernière visite, à l’occasion du 25e anniversaire de notre travail dans le pays, j’ai rencontré un certain nombre d’entre elles, dont 15 femmes du village de Kimanto, à Iganga, qui ont créé la première banque villageoise il y a 25 ans. Ils ont parlé de leurs réalisations, notamment de la réussite de l’éducation de leurs enfants, de l’expansion de leurs cultures et de leurs troupeaux, de l’amélioration de leurs maisons et de l’école locale.

Nous avons également rencontré Annet Kintu, une cliente de FINCA dans la région rurale de Jinja, qui a acheté une lanterne à énergie solaire et un fourneau à combustion propre et efficace auprès de notre société BrightLife, qui vend des produits abordables qui améliorent considérablement le niveau de vie des plus pauvres. Annet a témoigné de l’énorme différence que ces deux produits peu coûteux avaient faite dans sa qualité de vie, et de la manière dont ils lui permettaient également d’économiser des centaines de dollars par an en frais de carburant.

De retour à Kampala, nous avons rencontré une cliente de longue date de FINCA, Elizabeth Kiyimba, qui nous a fait entrer dans son impressionnante maison, qu’elle a construite grâce à une série de prêts sur plusieurs années. Des photos de ses six enfants avec leurs bonnets et robes de fin d’études ornent les murs. Elle possédait également une porcherie et plusieurs hectares de cultures.

“Nous avons pris le temps de construire cette maison et d’étendre nos cultures”, nous dit-elle. “Nous n’avons jamais voulu emprunter trop et avoir des problèmes de paiement.

Vers la fin de notre visite, l’un de ses fils s’est présenté avec ses deux jeunes enfants. Il a dit qu’il était un artiste. Je lui ai demandé où il vendait ses peintures. Il secoue la tête. “Je ne les vends pas”, a-t-il déclaré. “Je les donne aux pauvres et ils les vendent.

La force des relations que FINCA Ouganda a créées avec ses clients était évidente lors de ces rencontres, incarnant nos valeurs de chaleur, de confiance et de banque responsable. Le fait de voir de mes propres yeux les transformations que 25 années de soutien ont entraînées dans ces communautés me rappelle que nous sommes sur la bonne voie.

Publié à l’origine sur RupertScofield.com.