Mise à jour du programme BrightLife de FINCA en Ouganda

Selon l’Université des Nations unies, jusqu’à un demi-milliard de personnes dans le monde pourraient tomber dans la pauvreté en raison des conséquences économiques du COVID-19. Dans des pays comme l’Ouganda, où les mesures de verrouillage sont parmi les plus strictes au monde, les citoyens en ressentent déjà les effets. Dans ce contexte, le programme BrightLife de FINCA a réagi rapidement pour adapter sa structure d’entreprise afin de continuer à fonctionner et à fournir à ses clients ce dont ils ont besoin malgré les restrictions imposées par le pays.

Ce blog explore la manière dont le programme BrightLife de FINCA a adapté ses opérations en réponse à COVID-19 afin de fournir aux communautés qu’il sert ce dont elles ont besoin.

Lisez la suite pour en savoir plus sur la mise à jour de notre réseau BrightLife :

Une sombre réalité

Afin d’empêcher la propagation du COVID-19, le gouvernement ougandais a imposé l’une des mesures de confinement les plus strictes au monde. De fin mars à début juin, toutes les entreprises non essentielles ont été fermées, les transports publics et les véhicules de tourisme ont été arrêtés et les Ougandais ont été priés de rester chez eux, sauf en cas d’urgence. Depuis, le gouvernement a autorisé la réouverture de certains commerces et transports non essentiels, mais le couvre-feu de 19 heures reste strictement appliqué.

En tant qu’entreprise sociale fournissant des produits énergétiques propres à certaines des communautés les plus pauvres d’Ouganda, le confinement à long terme et le couvre-feu permanent ont posé d’énormes défis au programme BrightLife de FINCA International. Au début du confinement, BrightLife a été contraint de fermer ses portes car il s’agissait d’une entreprise non essentielle. En conséquence, BrightLife a dû licencier de nombreux employés et agents de vente, car elle ne pouvait plus vendre de systèmes solaires domestiques. Plus important encore, la grande majorité des clients de BrightLife n’étant pas en mesure de travailler ou de gagner de l’argent, nombre d’entre eux n’avaient pas les moyens d’effectuer les paiements hebdomadaires, même les plus faibles, pour leurs systèmes solaires domestiques.

Rebecca-Bafuna-avec-sa-famille
Rebecca Bafuna et sa famille sont reconnaissantes à BrightLife de les avoir aidés après que Rebecca ait perdu son emploi pendant le lockdown.

Un coup de pouce pour les clients dans le besoin

Normalement, lorsqu’un client manque plusieurs paiements, BrightLife suspend sa capacité à utiliser le système solaire domestique. Toutefois, étant donné qu’un système solaire domestique fournit aux clients un éclairage à domicile, une radio intégrée et un port de chargement de téléphone, il n’était pas envisageable pour BrightLife d’éteindre complètement les systèmes des personnes pendant une pandémie.

Pour aider ceux qui ne pouvaient pas couvrir leurs paiements hebdomadaires, BrightLife, avec l’aide des généreux donateurs de FINCA, a couvert le coût des paiements de plus de 4 000 clients pendant un mois entier. Par conséquent, nos clients et leurs familles ont pu continuer à utiliser leurs systèmes solaires domestiques pour voir dans leurs maisons la nuit, écouter des informations importantes sur la santé et des mises à jour sur leurs radios intégrées, et charger leurs téléphones pour rester en contact pendant cette période cruciale.

Tous les clients qui ont reçu un mois gratuit étaient ravis. Dans la vidéo ci-dessous, écoutez quelques clients exprimer leur gratitude à BrightLife pour avoir reçu de l’éclairage solaire au moment où ils en avaient le plus besoin.

 

Adapter les opérations au climat actuel

Bien que BrightLife ait partiellement repris ses activités, celles-ci sont toujours limitées par le maintien du couvre-feu et des restrictions de transport. En général, le meilleur moment pour les agents BrightLife pour rendre visite aux clients est de 18h00 à 21h00. Mais comme les agents de BrightLife doivent être chez eux à 19 heures, leur capacité à réaliser des ventes et à assurer le suivi des clients a été considérablement réduite. Entre-temps, les possibilités de transport étant toujours réduites et le couvre-feu provoquant d’énormes embouteillages chaque après-midi, la journée de travail en Ouganda a été réduite à quelques heures seulement chaque matin.

Conscient de ces problèmes dès le départ, BrightLife a commencé à développer une application pour les agents commerciaux afin de les aider à rationaliser leurs ventes en personne et leur service après-vente. Les agents ont commencé à tester l’application en juin, et d’ici juillet, toutes les ventes se feront par l’intermédiaire de l’application. Non seulement l’application permet de gagner du temps en rationalisant le processus de vente, mais elle offre également une formation supplémentaire dans l’application et permet aux agents de voir quels clients ont des paiements à venir ou manqués afin qu’ils puissent les relancer de manière efficace.

Rose-Nayiga parle à un agent
Un agent utilise une tablette pendant sa conversation avec un client de BrightLife.

Un long chemin à parcourir

Personne en Ouganda n’a été épargné par les effets du blocage du coronavirus. Bien que BrightLife ait constaté une baisse des remboursements, l’entreprise est optimiste pour l’avenir. La majorité des clients avec lesquels BrightLife s’est entretenu ont exprimé leur volonté de continuer à effectuer leurs paiements une fois qu’ils seront en mesure de reprendre le travail. Les agents sont également impatients de découvrir et de mettre en œuvre la nouvelle application afin de rendre leurs ventes plus efficaces.

BrightLife donne accès à des produits qui changent la vie à des personnes qui n’auraient normalement pas les moyens de se les offrir. Il s’agit d’un service essentiel dans la lutte contre la pauvreté en Ouganda, et BrightLife prévoit de continuer à travailler dur pour aider ceux qui en ont besoin, qu’il y ait une pandémie ou non.