Les produits BrightLife apportent des changements positifs en matière de sécurité et de santé

Les risques liés aux combustibles traditionnels

Les familles d’Afrique subsaharienne non raccordées au réseau brûlent du kérosène, du bois et du charbon de bois pour s’éclairer et préparer leurs repas. En Ouganda, où 90 % de la population n’est pas raccordée au réseau électrique, quatre ménages sur cinq utilisent des lanternes au kérosène, qui sont dangereuses et malsaines. Ils sont une cause majeure d’incendies et de brûlures et, avec les feux de cuisine, génèrent de grandes quantités de pollution de l’air à l’intérieur des habitations. L’Organisation mondiale de la santé estime que l’air à l’intérieur d’une maison africaine traditionnelle peut contenir la même quantité de pollution que 300 pâtés de maisons. L’exposition à cette fumée toxique provoque chaque année quatre millions de décès dans le monde. Les femmes et les jeunes filles, qui sontles principales responsables des activités domestiques telles que la préparation des aliments, sont touchées de manière disproportionnée. Outre la pollution de l’air intérieur, le fait de vivre dans l’obscurité accroît la vulnérabilité aux parasites porteurs de maladies, et la menace d’intrusions est une préoccupation constante.

Répondre aux besoins des familles hors réseau

FINCA s’attaque à ces problèmes par le biais de BrightLife, une entreprise sociale en Ouganda, qui distribue et finance de l’énergie solaire et des fourneaux améliorés pour les clients à faible revenu, hors réseau, en particulier les femmes. La recherche de FINCA étudie l’impact que les clients de BrightLife attribuent à leurs produits, et les premiers résultats indiquent que les produits BrightLife créent des maisons plus sûres et plus saines.

Les clients signalent une amélioration de la sécurité et de la santé

La majorité des clients actuels de BrightLife, qui sont également des clients de FINCA Ouganda, utilisent l’énergie solaire et des fourneaux propres à des fins domestiques. Le client type est une femme de 45 ans, mariée, vivant en milieu rural et ayant sept enfants à charge. Neuf clients BrightLife sur dix ont déclaré que leur sécurité avait été améliorée, principalement en raison de la réduction des risques d’incendie, de brûlure et de vol. Une proportion similaire de clients a déclaré que leur santé avait été améliorée, comme en témoignent les rapports faisant état d’une meilleure santé des yeux et des voies respiratoires et d’une diminution de la toxicité.

Le foyer de Jane Nakintu en est un exemple. Veuve de 65 ans et agricultrice élevant quatre petits-enfants, Jane est cliente de FINCA depuis 2011. Les prêts lui ont permis d’acheter des engrais et des semences, de diversifier les cultures, de s’occuper du bétail et d’agrandir l’exploitation. Les revenus de Jane ont augmenté et elle a pu payer les frais de scolarité de ses petits-enfants. Grâce à BrightLife, Jane a acheté un fourneau propre, qui utilise 60 % de charbon de bois en moins qu’un fourneau traditionnel, réduit de moitié le temps de préparation des repas et améliore la sécurité et la santé.

La fumée du feu de bois me faisait mal aux yeux, mais le nouveau poêle est très sûr, il n’y a pas de feu et je peux l’utiliser à l’intérieur.

En combinant les services financiers et l’accès à l’énergie, FINCA montre comment la microfinance peut atteindre le bas de la pyramide économique et aider les femmes et leurs familles à mener une vie plus sûre et plus saine.