Les avantages des banques villageoises : Questions et réponses avec un responsable des banques villageoises au Guatemala

Pour les familles guatémaltèques, la pauvreté est une réalité bien trop répandue, où même les produits de base, comme la nourriture, peuvent être difficiles à obtenir. Depuis 1989, FINCA fournit aux familles guatémaltèques à faibles revenus des fonds de roulement par l’intermédiaire de ses 12 banques, réparties dans les zones urbaines et rurales du pays. FINCA Guatemala propose des services financiers innovants, tels que le Village Banking, les prêts individuels et en monnaie locale, la micro-assurance et les services de transfert d’argent.

Drew Boshell, directeur exécutif de FINCA Canada, a récemment eu l’occasion de s’entretenir avec Brenda Elizabeth Chiyal, une agente de banque villageoise qui travaille dans les hautes terres du sud-ouest du Guatemala.

Comment avez-vous entendu parler de FINCA pour la première fois ?

Brenda : C’était il y a presque neuf ans, et je venais de terminer mes études secondaires. J’étais incertain quant à mon avenir. C’est alors que j’ai vu une annonce affichée sur le mur pour un poste de responsable des services bancaires aux villages chez FINCA Guatemala. Cela m’a incité à envoyer mon CV un samedi, et j’ai été très heureux d’être convoqué à un entretien le lundi. J’étais encore plus heureuse lorsqu’on m’a proposé le rôle. Ensuite, je me suis rendue au siège de FINCA à Guatemala City pour une formation de 15 jours et j’ai été jumelée à un mentor avec lequel j’ai travaillé pendant un mois. Au début, j’étais inquiète en raison de mon âge et du fait que je devais travailler avec des personnes plus âgées que moi, mais j’ai rapidement pris confiance en moi.

Quel est l’aspect de votre travail que vous appréciez le plus ?

Brenda : La meilleure partie de mon travail est de rencontrer et de travailler avec les clients et de les aider à atteindre leurs objectifs. J’ai l’occasion d’entendre parler de leurs réalisations et des défis auxquels ils sont confrontés. Beaucoup de nos clients ruraux ne parlent que des langues indigènes, et le fait que je parle le quiché et le quetzaltenango m’aide beaucoup. Nous développons une excellente relation et prenons beaucoup de plaisir à travailler ensemble. En tant qu’agent bancaire de village, je contribue à soutenir un groupe de femmes qui travaillent ensemble pour obtenir des prêts afin de développer ou de créer leur entreprise. Chacun se tient mutuellement responsable et s’assure qu’il assume ses responsabilités. Par exemple, nous avons une tirelire collective que nous alimentons tous (y compris moi-même) si nous sommes en retard à une réunion. Et à la fin du cycle de prêt, l’argent de la tirelire est utilisé pour un déjeuner collectif.

Avez-vous un souvenir particulier que vous aimeriez partager ?

Brenda : J’ai participé à la création d’un groupe bancaire villageois qui se réunissait dans une très petite maison de base. Le propriétaire venait d’obtenir un prêt pour acheter un métier à tisser afin de démarrer une activité de tissage. Il était extraordinaire de la voir réussir et augmenter le nombre de métiers à tisser et ses revenus au fil du temps. Aujourd’hui, sa maison est beaucoup plus grande et plus confortable pour sa famille. Grâce à l’augmentation de ses revenus, elle a également permis à ses enfants de bénéficier d’une bonne éducation.

Pourquoi aimez-vous travailler avec FINCA ?

Brenda : Étant moi-même une femme, je suis très heureuse que FINCA soutienne autant de femmes. J’ai aidé plus de 850 clients dans des villages ruraux de tout l’État, et 95 % d’entre eux sont des femmes. C’est très important, car les femmes n’ont souvent aucune chance de réussir, surtout dans les zones rurales dominées par les hommes. FINCA les aide à améliorer leur bien-être économique et celui de leur famille. Je suis heureuse d’avoir un travail qui me permet de contribuer à l’autonomisation des femmes et de voyager dans toute la région. FINCA me traite bien et a toujours été là pour moi, surtout dans les moments difficiles, comme lors du décès de mon père.

Que faites-vous pendant votre temps libre ?

Brenda : Je jouais beaucoup au basket, mais maintenant que j’ai une fille de 5 mois, je passe la plupart de mon temps libre avec elle.

FINCA Guatemala a été fondée en 1997 et sert plus de 18 000 clients, avec 26 succursales à travers le pays.