La valeur de l’éducation : Une étude de cas en Haïti

COVID-19 permet aux Américains de se rendre compte de ce qui est perdu lorsque les écoles ferment. Mais dans de nombreux pays où FINCA opère, l’absence d’un système scolaire solide est un mode de vie, et la valeur de l’éducation est considérée comme allant de soi par peu de gens. C’est l’un des plus grands défis que les parents doivent relever pour construire un avenir meilleur pour leurs enfants, et c’est pourquoi FINCA cherche constamment à soutenir l’éducation et les institutions éducatives.

En Haïti, l’un de ces clients est Kerlande Toussaint. Dans un pays où l’adulte moyen a moins de cinq ans d’études, Kerlande et son mari Annesse ont tous deux obtenu leur diplôme universitaire et avaient de nombreuses possibilités prometteuses de vivre à l’étranger.

Alors que de nombreuses personnes auraient sauté sur l’occasion de quitter Haïti pour se construire une vie confortable ailleurs, Kerlande et Annesse ont choisi de rester. Et c’est précisément parce qu’ils connaissaient la valeur de l’éducation qu’ils ont décidé de devenir enseignants à Port-au-Prince, la capitale tentaculaire d’Haïti.

Ils aimaient être enseignants et Kerlande a vu une opportunité pour le couple d’aller plus loin. En 2006, elle a décidé d’ouvrir leur propre petite école primaire pour les enfants trop pauvres pour fréquenter d’autres écoles. Les deux premières années ont été difficiles, mais en 2008, leur petite école était opérationnelle et florissante.

La première catastrophe, le tremblement de terre

En 2010, un tremblement de terre catastrophique a détruit une grande partie de Port-au-Prince, y compris l’école de Kerlande et d’Annesse. Mais le tremblement de terre n’a pas ébranlé leur détermination à donner aux enfants pauvres une chance d’aller dans une bonne école. En quelques semaines, Kerlande et Annesse ont déménagé dans leur ville natale des Gonaïves, la capitale du département de l’Artibonite, à une centaine de kilomètres au nord de Port-au-Prince.

Aux Gonaïves, ils ont ouvert une nouvelle école sur un terrain situé dans un quartier pauvre et délaissé. Ils ont commencé avec une seule classe de maternelle à la fin de l’année 2010. Leur fils aîné faisait partie de ce premier groupe d’étudiants.

Annesse Aristild et Kerlande Toussaint (ici avec leur plus jeune fils) connaissent la valeur de l'éducation.
Kerlande et Annesse (ici avec leur plus jeune fils) sont fières de l’école qu’elles ont construite. Ils connaissent de première main la valeur de l’éducation.

Depuis, chaque année, ils ont ajouté une classe. Ils sont en mesure de payer les salaires des enseignants et les frais de fonctionnement grâce aux frais de scolarité modestes qu’ils demandent et aux dons de charité qui couvrent les frais de scolarité pour les familles particulièrement pauvres.

Mais pour construire une nouvelle salle de classe ou acheter des livres et du matériel, Kerlande et Annesse ont besoin d’argent au départ. C’est là qu’interviennent les prêts de FINCA.

“Nous faisons vraiment confiance à FINCA”, déclare Kerlande. “Nous sommes heureux que FINCA nous fasse confiance. Nous avons utilisé nos prêts pour investir dans l’école. Nous connaissons d’autres personnes qui obtiennent des prêts auprès de grandes banques pour acheter des voitures ou des motos. Ce n’est pas un bon investissement.

Grâce à leur gestion solide et à leur détermination, l’école s’est transformée en un centre académique animé, avec plus de 30 membres du personnel et 600 enfants inscrits dans les classes de la maternelle à la terminale.

La deuxième catastrophe, COVID-19

Tout comme aux Etats-Unis, Kerlande et Annesse ont eu la lourde tâche de fermer la porte de leur école en mars 2020. Les risques posés par le coronavirus étaient bien trop importants. L’enseignement virtuel n’était pas envisageable en raison du manque d’ordinateurs et d’accès à l’internet. Pendant cinq mois, l’apprentissage s’est donc arrêté.

À la mi-août, avec relativement peu de cas confirmés, le gouvernement a autorisé la réouverture des écoles. Comme toutes les juridictions, le gouvernement a dû évaluer les coûts et les avantages potentiels. Et comme partout ailleurs, le processus ne s’est pas déroulé sans heurts. Les enseignants, les élèves et les parents étaient préoccupés par la sécurité. Et l’argent n’a jamais été aussi rare. Mais à la fin du mois, Kerlande et Annesse ont rouvert leurs portes de façon limitée, avec des masques obligatoires et de nombreuses leçons sur l’hygiène.

Rien ne garantit qu’elles pourront rester ouvertes, mais Kerlande et Annesse sont fermement décidées à réussir. Étant donné qu’ils ont réussi à se reconstruire après un tremblement de terre dévastateur, on peut penser qu’ils trouveront un moyen de résister à la pandémie actuelle.

Note: Les photos de cet article ont été prises en mars, quelques semaines avant que Kerlande et Annesse ne ferment leur école.