Créer un impact social grâce à l’innovation commerciale

Au début du mois de juin, plus d’un millier de personnes se sont réunies à Washington, DC, pour le Sommet de l’innovation sociale afin de discuter de la manière dont l’innovation commerciale peut lancer la transformation sociale. J’ai récemment rejoint FINCA en tant que vice-présidente de l’innovation des entreprises sociales et j’ai été invitée à participer à un panel d’experts lors du sommet pour parler du rôle de l’innovation commerciale dans la création d’un impact social.

FINCA connaît bien ce thème de l’innovation commerciale pour l’impact social. Depuis 30 ans, nous accordons des prêts à des entrepreneurs du monde entier pour créer des étincelles économiques qui illuminent les familles et transforment les communautés. Au fur et à mesure que les communautés dans lesquelles nous travaillons évoluent, FINCA a changé, créant de nouveaux produits de prêt qui conviennent le mieux à nos clients. C’est la force de l’utilisation d’une approche commerciale pour résoudre les défis sociaux. Nous sommes tenus d’écouter le client et de lui fournir des services qu’il apprécie et pour lesquels il est prêt à payer. Ce retour d’information du client à FINCA nous conforte dans l’idée que ce que nous faisons a un impact.

Afin d’accroître notre impact, nos clients ont besoin de plus que nos prêts – ils doivent avoir accès à de meilleurs produits qui sauvent et changent la vie. Comme je l’ai constaté sur le terrain dans l’ensemble du réseau de FINCA, nos clients ne veulent pas d’aumônes. Ils veulent pouvoir acheter des produits qui amélioreront leur vie – ils veulent choisir.

Environ 1,3 milliard de personnes dans le monde, et plus de 200 millions rien qu’en Afrique, vivent sans accès à l’électricité. Nombreux sont ceux qui utilisent des lampes à pétrole qui introduisent des polluants nocifs dans la maison et provoquent souvent des brûlures et des incendies. L’accès aux lampes solaires permet à une jeune fille ou à un jeune garçon d’un village sans électricité d’étudier jusqu’au soir. Une lampe solaire permet également à une jeune fille de se sentir en sécurité si elle doit faire une course pour sa famille après le coucher du soleil. Comment FINCA peut-elle aider les ménages pauvres en Afrique à acquérir des produits solaires de qualité tels que des lampes solaires ? Nous sommes présents dans ces communautés et nous pouvons créer des systèmes de paiement échelonné pour les familles qui n’ont pas les moyens d’acheter le produit directement.

Groupe Bright Life
FINCA distribue des lanternes solaires en Ouganda.

Lors du Sommet de l’innovation sociale, j’ai rejoint Mark Walsh, directeur de l’Administration des petites entreprises des États-Unis (SBA), James Higa, ancien innovateur d’Apple, et Tina Arreaza, associée au réseau Omidyar, pour participer à un panel sur le thème ” Connecter l’argent aux valeurs à l’échelle”. Chaque panéliste a démontré l’importance de l’innovation pour l’impact social. James Higa a parlé de l’application de l’esprit d’innovation qu’il a acquis chez Apple à la résolution de problèmes sociaux difficiles dans la région de la baie de San Francisco. Pierre Omidyar, fondateur d’eBay, est devenu milliardaire lors de l’introduction en bourse d’eBay et a canalisé sa nouvelle richesse pour investir dans des idées susceptibles de faire progresser le bien social de manière significative et évolutive par l’intermédiaire du réseau Omidyar. Tina Arreaza a parlé de son travail au sein du réseau Omidyar et de l’investissement dans des organisations qui peuvent aider les gens à confirmer et à protéger leurs droits de propriété dans des endroits où la protection des droits de propriété est inadéquate.

Chez FINCA, nous savons que l’accès à des services non financiers tels que l’énergie, l’eau, l’assainissement et l’éducation améliorerait considérablement la productivité, la sécurité économique et la qualité de vie des populations des pays en développement. J’ai expliqué que FINCA est dans une position unique pour avoir un impact positif car nous avons construit des infrastructures sociales et physiques dans ces régions : nous accordons des prêts dans la plupart des zones rurales d’Afrique, d’Asie du Sud et d’Amérique latine. Nous avons gagné la confiance de nos clients. J’ai montré comment FINCA explore des partenariats avec des entreprises qui créent des produits abordables et de haute qualité, aide à la distribution de ces produits et développe de nouvelles façons pour les gens d’acheter des produits qui changent leur vie – par exemple par le biais de paiements échelonnés.

FINCA est devenue synonyme d’octroi de prêts et de changement de vie dans certains des endroits les plus difficiles à gérer au monde. Aujourd’hui, je me réjouis de travailler avec FINCA pour relever un nouveau défi : utiliser l’innovation commerciale pour élargir l’accès des personnes à des choses que nous tenons souvent pour acquises – l’électricité, l’eau potable et les soins de santé.