Apprendre à jongler avec la vie et à poursuivre nos rêves

Lorsque j’étais à l’université, j’ai appris à jongler avec la vie. En plus d’être étudiante à temps plein, j’ai fait un stage, travaillé à temps partiel, participé à des clubs scolaires et j’ai réussi à trouver du temps pour mes amis et ma famille. Des années plus tard, jeune professionnelle, je jonglais entre un emploi à temps plein, plusieurs activités bénévoles et la gestion d’une petite entreprise avec un ami. Finalement, l’équilibre est devenu plus difficile à maintenir et ma devise s’est rapidement transformée en “réduire”.

Ce n’est que lorsque j’ai rencontré les clients de FINCA en Amérique centrale que j’ai vraiment compris ce que signifiait “jongler avec la vie”.

Lors de l’un de mes premiers voyages sur le terrain pour FINCA, je me suis rendue au Salvador* pour rencontrer certains de nos clients. Dans une petite maison, en haut d’une rue étroite et sinueuse de Santa Ana, j’ai rencontré Maria Leona Ortiz, une femme de 52 ans qui subvient aux besoins de son mari handicapé et de sa petite-fille de 9 ans grâce aux revenus de son entreprise. Il y a de nombreuses années, elle m’a raconté qu’elle avait décidé de vendre des tamales le week-end tout en travaillant à plein temps comme employée de maison pendant la semaine. Finalement, de plus en plus de clients affluent chez elle pour goûter ses tamales. Aujourd’hui, Maria se lève tous les jours à 5 heures du matin pour travailler avec du maïs afin de fabriquer 400 tortillas et 400 tamales à vendre.

Maria Leonza Ortiz-3

Cuisiner et vendre des tamales n’est pas la seule activité de Maria. Elle avait toujours rêvé d’ouvrir une supérette et économisait de l’argent pour réaliser son rêve. Le mari de Maria a été victime d’une attaque cérébrale qui l’a rendu invalide et incapable de travailler, obligeant le couple à survivre avec ses seuls revenus et l’argent de l’assurance. Malgré ces difficultés, Maria a fini par ouvrir la supérette de ses rêves à la maison.

Grâce aux prêts de FINCA, elle a pu approvisionner son magasin avec des stocks importants. “Je peux compter sur FINCA”, m’a-t-elle dit. Aujourd’hui, grâce aux revenus supplémentaires du magasin, Maria ne dépend plus seulement de l’argent de l’assurance et de la vente de ses tamales pour subvenir aux besoins de son mari et de sa petite-fille.

Voilà une femme capable de concilier la fabrication de 400 tamales et tortillas par jour, la gestion d’un magasin et la prise en charge de son mari handicapé et de sa petite-fille (et de ses trois chiens). Pourtant, son attitude calme et son sourire timide semblaient cacher le stress qu’elle ressentait à l’intérieur.

Les clients travailleurs comme Maria nous rappellent à tous que “jongler avec la vie” ne consiste pas seulement à joindre les deux bouts, mais aussi à poursuivre nos rêves et à nous efforcer d’améliorer notre vie, quoi qu’il en coûte.


*La FINCA a travaillé au Salvador de 1990 à 2016. En juin 2016, FINCA a transféré ses activités à Optima Financial Services au Salvador.